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El iPad, ese gran invento que se ha convertido, sin casi pretenderlo, en el elemento favorito de muchos niños a día de hoy. Es común encontrar familias donde el iPad se ha convertido en un elemento de disfrute común, donde padres e hijos disfrutan de aplicaciones infantiles, educativas, que les permiten fomentar y unir más sus lazos. Un dispositivo como el iPad y su fácil entorno, han supuesto todo un avance en términos de educación infantil. Su fácil manejo de sistema, y su uso, lo hacen ideal para que cualquier niño desde muy corta edad (a partir de apenas año y medio o dos años). Estos están más que capacitados para arrancar sus aplicaciones y jugar a ellas, con sólo ver como papá y mamá manejan el dispositivo.

Puede usted estar o no de acuerdo en dar tecnología como esta a un niño a tan temprana edad, y como padres es su libre elección, pero lo que no puede negarse es que pedagogos y educadores no tienen problema en señalar que un uso moderado de un dispositivo táctil como este, es muy positivo para los niños. Fomenta su creatividad, su independencia, su entretenimiento, el compartir y los lazos de unión familiar. Pero insisto, como muchas cosas, en su justa medida es positivo y en nuestra responsabilidad como padres está el dosificar el entretenimiento para que el niño no se centre en una única actividad, por muy llamativa que sea para él.

Por eso, para empezar, vamos a comentar brevemente algunas de las aplicaciones para niños que hay en la App Store, basándome en un criterio tan simple como efectivo: aquellas que a mi propio hijo de 3 años más le gustan. No hay mejor tester de aplicaciones que un niño, que cuando se divierte acude una y otra vez a la misma, y cuando no, la obvia por completo.

Magic Piano

Tocar instrumentos musicales es una de las cosas que más pueden atraer a un niño. En este caso, la aplicación de Smule, expertos en este tipo de aplicaciones, está muy conseguida. No requiere de conocimientos musicales y dispone de varios modos que nos permiten tocar el piano. Se hace muy atractiva a los niños pues pueden tocarlo en construcciones imposibles como un piano en escalera de caracol o uno con teclas de diferentes tamaños. Tiene un modo que permite tocar canciones que podemos bajar gratuitamente con sólo pulsar sobre la pantalla en negro para que esta vaya sonando. Siguiendo las subidas, bajas y el ritmo, cualquier niño podrá tocar canciones.

Entretenido, llamativo, con un diseño gráfico novedoso, una interfaz simple y fomenta la curiosidad del niño por la música y los instrumentos. Es una gran aplicación, por sólo 0,79€ en la App Store.

Descaga en la App Store de España: Magic Piano

Cut the Rope

¿Perdón? ¿El juego del bicho come-caramelos donde se cortan cuerdas? Sí. Ese y no otro. Tiene una estética de dibujo muy llamativa para los niños y dentro que es un juego de inteligencia, es sorprendente ver como una vez ven como funciona en manos de un adulto, son capaces de conseguir pasar pantalla tras pantalla. No se cansan de volver a hacer los mismos niveles una y otra vez y ellos mismos celebran el haber realizado una secuencia de acciones que termine por darle de comer el caramelo al simpático bicho. Mi sobrina y mi hijo, ambos de 3 años, son capaces de pasar todas las pantallas de la primera caja sin ningún problema y sin ayuda de adultos. No les pidas que recojan todas las estrellas pues su objetivo principal es que el bicho se coma el caramelo, pero consiguen pasar las fases. Es una de esas cosas que deja con la boca abierta a cualquier visita que venga a casa.

Aunque esté juego está disponible igualmente para iPhone y iPod Touch y puede jugarse muy bien (también lo juegan en estos dispositivos) es en el iPad donde tiene todo su esplendor y donde prefieren jugar pues les resulta más cómodo para ver bien. Les ayuda lógicamente a desarrollar su capacidad de resolución de problemas y a fomentar la memoria que les permite recordar cómo se resolvía cada uno de los puzzles. Por muy complejos que sean, al final averiguan cómo hacerlo.

Cut the Rope HD, para iPad, tiene tres versiones. Dos gratuitas para probar el juego, y la de pago que incorpora muchos más niveles. La de pago cuesta 1,59€, que para todo el entretenimiento que aporta y diversión, es una inversión mínima.

Descargas gratuitas en la App Store de España: Cut the Rope: Holiday Gift, Cut the Rope HD Lite
Descargas en la App Store de España: Cut the Rope HD

Doodle Buddy for iPad

Uno de los grandes clásicos, que también disponía de versión en iPhone. Esta version para iPad sin embargo, es mucho más completa y explota mucho más las posibilidades de la aplicación. El programa, que es gratuito, tiene una esencia muy simple. Es un programa de dibujo con varios tipos de brochas y una selección de sellos con sonidos, que permiten al niño su expresión creativa a través del dibujo. La aplicación permite recuperar fotografías de la biblioteca del iPad y dibujar sobre ellas, guardar los dibujos dentro de la misma, y tiene un montón de posibilidades. Moviendo el iPad como si fuera un TeleSketch borraremos el dibujo y a empezar de nuevo.

Tiene una interfaz simple e intuitiva, donde en la parte inferior se sitúan una serie de botones que nos permiten seleccionar los diferentes sellos, o el tipo de brocha, o el color. De todas las aplicaciones de dibujo libre para el iPad, esta es la única en la que los niños repiten y repiten sin cansarse. De hecho, el aliciente del sonido cuando se pone un sello les resulta un gesto muy divertido.

La aplicación muestra en la parte superior una barra de publicidad que puede ser eliminada comprando un añadido de esta a través de compras integradas, que la elimina. Por el precio de 0,79€.

Descarga gratuita de la App Store de España: Doodle Buddy for iPad

Talking Tom Cat for iPad

Lo reconozco. Es una de las tonterías más gordas del mundo. Pero a los niños les encanta. Es una aplicación que jamás hemos de dar a nuestros hijos sin haber deshabilitado las compras integradas pues una sola pulsación en animaciones que no se incorporan en la versión completa, nos lleva a comprarlas. Por lo tanto, o les compramos las animaciones o tenemos la precaución de darles el dispositivo protegido para que, sin querer, no nos hagan cargos no deseados. Ya hablé en su día que esta precaución es esencial en los dispositivos iOS y dije cómo había que hacerlo.

Talking Tom Cat pertenece a una "estirpe" de aplicaciones basadas en la misma premisa. Un bicho delante nuestra con una animación más o menos fluida, que repite con su peculiar voz todo lo que decimos y que responde a los golpes y/o caricias que le demos. En este caso, el gato puede recibir golpes en la cara, el estómago, los pies... incluso podemos dejarlo KO. De igual manera podemos acariciarlo y ronroneará, darle un vaso de leche para que se tome... Hay diferentes aplicaciones para el caso: jirafas, hipopótamos, pájaros, puercoespines... hasta un gremlin o un robot. El gato es de los que más llaman la atención y de los que más éxito tienen. La posibilidad de interactuar con él divierte mucho y el repetir las frases de igual manera. Se pueden grabar incluso vídeos que se graban en el carrete del iPad.

Esta aplicación no es que aporte mucho realmente a su educación, pero resulta divertida y entretenida. De la selección de diferentes bichos, algunos son gratuitos con posibilidad de comprar un pack con animaciones extras por 2,39€ (como esta del gato). También las hay que son directamente de pago, e incluyen todas las animaciones en el pack. Sus creadores, la empresa Outfit7, han tenido un gran éxito con las aplicaciones de este formato.

Descarga gratuita de la App Store de España: Talking Tom Cat
Catálogo de Outfit7 en la App Store de España.

NanoFruits

Ya hablamos de ella no hace mucho, y ha sido uno de los últimos descubrimientos más sorprendentes. Una aplicación con un cuidado diseño e interfaz sencilla pero llamativa. Su premisa es simple: una aplicación de dibujo, un juego de puzzle y un juego de las parejas. Pero su disposición de todos estos juegos, principalmente los puzzles y las parejas, lo hacen muy llamativo para los niños. Se acostumbran rápidamente al juego, y consiguen los puzzles y las parejas, volviendo a ellos una y otra vez. Una de las cosas que más los motiva es la forma en que la aplicación celebra los éxitos que tienen (con trompetas, vítores y globos que pueden explotarse).

El programa de dibujo tiene un elemento muy importante para ellos que es el hecho de respetar las zonas de dibujado. Cuando coloreamos, la aplicación no permite al niño salirse de la zona en la que ha puesto el dedo para pintar, por lo que el niño al ver que consigue colorear correctamente los dibujos, toma un especial interés. Es una aplicación bien hecha y pensada, y que va incluyendo más contenidos en las actualizaciones gratuitas que se van publicando. La aplicación cuesta sólo 1,59€, un precio muy acertado que la hace una imprescindible.

Descarga de la App Store de España: Nanofruits