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119€. Ese es el precio final del Apple TV en España. Como recordamos, en USA vale 99$ lo que indica un extraño cambio de divisas, pero no podemos olvidar que el precio dado en USA no incluye impuestos indirectos ni ningún tipo de tasas, que son establecidas de manera independiente por cada Estado y cobradas aparte del precio, por lo que aquí sí tenemos incluido nuestro magnífico 18% de IVA. Básicamente es como si como en USA dieran el precio sin IVA (por hacernos un simil).

Su disponibilidad es de 24 horas, sin gastos de envío, y viene de la mano de la posibilidad de alquilar o comprar películas. Hoy mismo se estrena oficialmente esta sección de la iTunes Store en España. Podemos optar por calidad SD (Standard Definition) que viene a ser DVD con sonido 5.1, o en HD (High Definition) en 720p. El hecho que las películas ocupen menos no implica que su calidad sea inferior a un DVD. La codificación de estas es MPEG4 con codecs H.264 de última generación, que es uno de los codecs que usa el Bluray. Su eficiencia, tratamiento de la compresión y capacidad, es muy superior a la codificación MPEG2 que usa el DVD, que tiene ya unos cuantos años a la espalda. Por eso podemos garantizar que la calidad es igual a la de un DVD sin problemas en películas en SD (siempre y cuando la calidad de origen de la película sea buena y de calidad). Como hemos dicho, también tenemos la posibilidad de alquilar o comprar en HD (High Definition) en el estándar 720p, que no es FULL HD (1080p), y corresponde a una resolución de 1280x720 puntos (contra los 720x576 de un DVD). Este es el estándar y máxima resolución soportado por dispositivos como el iPad o el nuevo iPhone 4.

En la nota oficial de prensa de Apple, también nos comentan los precios. Como bien sabéis, ya hablamos sobre ellos y lo poco adecuado de los mismos, pero tras conocer toda la información, he de confesar que la cosa no pinta tan mal como parecía en un principio, y realmente pueden ofrecer unas ofertas competitivas según qué producto, sector u oferta, y sobre todo, momento del lanzamiento. Siguiendo la lógica que Apple finalmente ha tomado, siempre saldrá bastante más barato comprar en el iTunes Store, y en cuanto al alquiler, según conveniencia u oferta. Pasamos a comentaros los precios y fórmulas finales confirmados por Apple.

Apple ha incorporado los siguientes conceptos: oferta, catálogo, lanzamiento reciente y estrenos, además de película de la semana. Dentro de estos tres, los precios son los siguientes:

  • Alquiler en SD: Oferta a 0,99€, catálogo a 2,99€ y novedad a 3,99€.
  • Alquiler en HD: Oferta a 1,99€, catálogo a 3,99€ y novedad a 4,99€.
  • Venta en SD: Catálogo entre 4,99€ y 7,99€, lanzamiento reciente a 9,99€ y estrenos o nuevos lanzamientos de 9,99€ a 13,99€.
  • Venta en HD: Catálogo entre 5,99€ y 9,99€, lanzamiento reciente a 11,99€ y estrenos o nuevos lanzamientos a 16,99€.

Si comparamos con los precios de venta físico, veremos que normalmente estos precios que Apple nos plantea, vienen a situarse en un 40-50% del precio oficial en formato físico, por lo que en principio, y dependiendo del tiempo que tenga la película, plantea una buena alternativa legal a la compra de películas en formato físico. Si el catálogo y reparto de las películas es coherente, he de reconocer que he retractarme de mi opinión en primera instancia y reconocer que así planteado, me parece que merece la pena. Habrá que rodar un poco más en esta nueva sección de la iTunes Store, pero en principio el planteamiento me parece bueno.

Además, Apple incorpora el concepto de Película de la Semana, donde alquilará a 0,99€ una película de catálogo, siendo esta primera semana la brillante película de ciencia ficción, protagonizada por Ethan Hawke y Jude Law, "Gattaca". Creo que esta película va a ser mi estreno en alquiler de películas para la iTunes Store, para probar dicha experiencia.

La forma de disfrutar estas es en el ordenador, el iPhone, el iPad, el iPod touch o en la pantalla del TV vía Apple TV. Además, el Apple TV permite explorar y alquilar las películas directamente en la pantalla del televisor, usando el mando a distancia Apple Remote incluido. Muchas de las películas incluyen contenido extra especial que va desde entrevistas, trailers o fotos. Es importante notar que la compra siempre se hará en el ordenador, pues el Apple TV no tiene capacidad de almacenamiento dedicado para tal menester. Compramos en el iTunes del ordenador o en nuestro dispositivo iOS, y a través de la red de casa podremos verla por nuestro Apple TV. Para alquilar o comprar, podemos hacerlo no sólo desde el iTunes de nuestro ordenador, sino desde la aplicación iTunes de nuestros dispositivos iOS, como el iPhone o el iPad, que ya se han actualizado para ofrecernos este servicio de compra o alquiler desde el propio dispositivo.

En el caso del alquiler, recordar que este es en streaming, como si fuera YouTube, y este sí puede hacerse directamente desde el Apple TV, sin pasar por ningún ordenador o dispositivo adicional, sólo con la conexión de red. Alquilada la película, tendremos 30 días para reproducirla, y una vez pulsada su reproducción por streaming desde cualquiera de los dispositivos iOS asociados a nuestra cuenta de la iTunes Store, tendremos 48 horas para visionarla libremente en cualquiera de estos dispositivos asociados a nuestra cuenta. Pasado el tiempo, dejaremos de tener acceso a ella. Nada más sencillo. Un ADSL de 3Mbps como mínimo para contenido SD fluido y 6Mbps para HD.

La iTunes Store ofrece en España películas de grandes estudios de Hollywood como 20th Century Fox, Metro-Goldwyn-Mayer Studios Inc., Paramount Pictures, Universal Studios Home Entertainment, The Walt Disney Studios, Sony Pictures y Warner Bros. Pictures y de la productora local Aurum. Entre los numerosos títulos disponibles están, por ejemplo, Avatar, Sexo en Nueva York 2, Iron Man 2, Prince of Persia, La Niñera Mágica y el Big Bang, Alicia en el País de las Maravillas, Crepúsculo o Green Zone, entre muchas otras. Todas las películas vendrán dobladas al castellano, sin posibilidad de audio en versión original ni subtítulos. No podemos descartar la incorporación posterior, pero en principio el sector al que va dirigido es el del consumidor de perfil estándar de películas en castellano.

Además, Apple TV soporta la aplicación Remote para iOS, aplicación universal para iPhone y iPad, disponible gratis en la App Store, que permite controlar iTunes y el propio Apple TV directamente con el iPhone, iPad o con iPod touch, usando la red Wi-Fi de casa. La app permite controlar todas las posibilidades del Apple TV deslizando los dedos sobre la pantalla de nuestro dispositivos iOS, lo que proporciona aún más facilidad para su manejo.

Como ya se ha leído, el nuevo Apple TV incorpora un chip A4 de Apple (el mismo del iPad y el iPhone 4), es capaz de reproducir oficialmente hasta HD en 720p, y tiene una salida óptica digital, toma de red 10/100 (suficiente para su tarea), Wifi 11n, HDMI 1.3, 8Gb. de almacenamiento interno y es capaz de emitir en el TV el contenido HD de YouTube, Flickr y MobileMe, podcasts de iTunes y contenido de emisoras de radio por Internet, además de la música, fotos y vídeos de las bibliotecas iTunes del PC y Mac del usuario. El soporte de Netflix ha sido eliminado por motivos obvios de no disponibilidad del servicio en España.

Ya os contaremos más adelante qué tal este nuevo dispositivo y qué tal la nueva iTunes Store para comprar y alquilar películas. Tras probarlo podremos hacernos una idea de qué tal funciona.